Descubre la Cirugía Maxilofacial y Tratamientos Complementarios

La especialidad médica conocida como cirugía maxilofacial se encarga de solventar las alteraciones físicas que presentan los pacientes en la cara, cuello, boca.

Un gran número de personas presentan diferentes tipos de problemas al hablar, masticar, respirar, tragar e, incluso, durante el sueño. Y muchas de ellas no han sabido a quién dirigirse para aliviar esta situación.

A continuación, conocerás mucho más de la Cirugía Maxilofacial y de los tratamientos estéticos complementarios que pueden ser de gran ayuda en estos casos.

Cirugía Maxilofacial: ¿Qué es?                     

Es un procedimiento quirúrgico que se encarga de corregir anomalías en zonas de la cabeza, cara, boca, maxilares y cuello. 

Los procedimientos realizados en esta área se encargan de restablecer la armonía y bienestar del paciente.

Cirugía Maxilofacial

Maxilofacial: Breve Definición

Es una especialidad médica que se encarga de la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades y/o padecimientos adquiridos, recientes o congénitos, a nivel  de cabeza y cuello, en especial a nivel bucal y facial.

¿Es lo Mismo que la Cirugía Ortognática?

La cirugía maxilofacial es conocida también como cirugía Ortognática, esta es una especialidad odontológica que se encarga de  hacer el diagnóstico, prevenir y tratar enfermedades que tienen que ver con la anatomía de la cara, maxilares, dientes o la cavidad oral.

Para Qué sirve la Cirugía Maxilofacial y Cuando es Necesaria

La cirugía maxilofacial sirve para corregir problemas estéticos y funcionales que pueden ser causados por imperfecciones esqueléticas.

Es de gran utilidad cuando, tras realizar una ortodoncia, los brackets no mejoran los casos de maloclusión. Esto sucede con frecuencia cuando los dientes no están bien ubicados en las arcadas y no encajan de forma correcta.

Además, la cirugía maxilofacial permite:

  • Mantener una buena alineación de los dientes.
  • Una mejor mordida.
  • Es utilizada para corregir problemas de deglución o de habla.
  • Disminuye al máximo el excesivo desgaste y la rotura de los dientes.
  • Mejora el cierre de los labios de forma completa y cómoda.
  • Es de gran ayuda en las personas que padecen de apnea del sueño.
  • Contribuye a reparar lesiones faciales o defectos congénitos.
  • Es utilizado en las correcciones de las asimetrías faciales como la sobremordida, la mordida cruzada, mentón pequeño y prognatismo.

Afecciones y/o Enfermedades que se Tratan con la Cirugía Maxilofacial

cirugía maxilofacial
Imagen de freepik bajo licencia CC0 1.0 

La cirugía maxilofacial se encarga de corregir:

  • Protrusión maxilar.
  • Asimetrías faciales.
  • Mordida abierta.
  • Mandíbulas o barbillas desviadas.
  • Excesiva exposición de las encías en la sonrisa o sonrisa gingival.
  • Tumores de cabeza y cuello.
  • Dolores en las articulaciones de las mandíbulas.
  •  Cirugía de cordales.
  •   Infecciones bucales
  • Falta de hueso del maxilar o la mandíbula
  • Problemas de las glándulas salivales.
  • Problemas para respirar durante el sueño

Fases de la Cirugía Maxilofacial

La cirugía maxilofacial se encuentra dividida en 4 fases:

  1. Estudio y planificación: en esta fase se obtiene el diagnóstico para preparar lo que se va a realizar. En este momento, el cirujano maxilofacial y el ortodoncista trabajan juntos. Para ello, se requiere de un estudio facial, radiografías, estudios de tejidos blandos y estudios tridimensionales. De esta manera, se estudiarán los rasgos que van a ser modificados.
  2. Ortodoncia: se procede a aplicar una ortodoncia antes de realizar la operación y su función es reafirmar la mala colocación dental. Esta fase es fundamental y no puede ser sustituida. Dura aproximadamente 18 meses.
  3. Intervención Quirúrgica: es en esta fase donde se coloca de forma correcta la oclusión de los dientes, anestesia general y se deja al paciente en hospitalización por muy corto tiempo.
  4. Postoperatorio: durante esta etapa se hace presente la inflamación de la zona, que puede durar de 6 semanas a 6 meses, de acuerdo a la capacidad de recuperación de cada persona. Durante esta fase se recomienda:
  • Dormir con la cabeza elevada.
  • Colocarse compresas de hielo.
  • Aumentar la actividad física ya que agiliza el proceso de curación.

cirujano maxilofacial
Imagen de freepik bajo licencia CC0 1.0 

Las diferencias existentes entre un cirujano Maxilofacial y un Odontólogo se encuentran en:

El Cirujano Maxilofacial tiene formación como médico. El Odontólogo no es médico y se encarga de la salud bucal, del cuidado y tratamiento de los dientes.

Los especialistas en cirugía Maxilofacial poseen conocimientos dentales y quirúrgicos de cabeza y cuello, y posee la capacidad de realizar procedimientos en:

  • Cirugía reconstructiva facial.
  • Anomalías dentofaciales y estética facial.
  • Patologías de las glándulas salivales. 
  • Rehabilitación con implantes dentales y reconstrucción ósea de los maxilares.
  • Patologías de la articulación mandibular y de la erupción dentaria.

Cómo es y en Qué Consiste el Procedimiento de Cirugía Maxilofacial

La cirugía maxilofacial es un procedimiento quirúrgico que se realiza bajo anestesia general.

El acto quirúrgico se inicia a través de incisiones realizadas en el interior de la boca para movilizar las piezas dentarias u otras estructuras y, posteriormente fijarlos por medio de tornillos que garanticen el procedimiento realizado.

Este procedimiento se lleva a cabo de manera intraoral, por lo que no deja cicatrices. Se debe tener en cuenta que en algunos casos se realizan incisiones fuera de la boca. 

Luego que realiza las incisiones, el cirujano se encarga de mover las piezas para ubicarlas en la posición correcta. Después de la movilización de las mandíbulas se colocan tornillos, alambres, placas pequeñas y gomas elásticas para que los huesos se mantengan en la nueva posición. 

Con el paso del tiempo, estos tornillos pequeños formarán parte del tejido óseo.

CIRUGIA MAXILOFACIAL

Este procedimiento se realiza en el maxilar superior, inferior, en el mentón o en todas estas estructuras.

Cirugía Maxilofacial: Cuidados y Precauciones Antes y Después

Antes la realización de la cirugía maxilofacial se deben tener presentes ciertos cuidados, como:

  • Iniciar el hábito de buena higiene bucal y peribucal. Esto se logra con un buen cepillado y enjuague bucal.
  • Se debe lavar la cara con agua y jabón sin aplicar cremas ni maquillaje.
  • Mantener una dieta sana antes de la cirugía.

Después del procedimiento, es necesario:

  • Mantener una buena higiene bucal.
  • Evitar el tabaco.
  • Tomar analgésicos si el paciente siente dolor.
  • No realizar actividades físicas extenuantes.
  • Volver a la actividad laboral en 3 semanas.
  • Además, el médico indicará qué alimentos se pueden y/o deben consumir.

Acerca de la Preparación para la Cirugía

Durante la etapa de la preparación de la cirugía maxilofacial es necesario que paciente cumpla con una serie de recomendaciones:

Dejar de fumar: durante un mínimo de 4 meses antes del procedimiento quirúrgico se debe dejar el hábito ya que la herida se curará más rápido, lo que garantiza una mejor y rápida recuperación del paciente. 

Suspender la ingesta de algunos medicamentos: como la aspirina, debido a que aumenta el sangrado durante el acto quirúrgico. También, antiinflamatorios y pastillas anticonceptivas.

El médico solicitará exámenes de sangre específicos cuando el paciente presente factores de riesgo como: enfermedad coronaria, obesidad y diabetes.

Si el paciente sigue alguna dieta especial, como por ejemplo un régimen vegano, debe informar al especialista para evaluar la ingesta de alimentos y evitar que se presenten complicaciones, en especial hemorragias.

Seguir algunas medidas de higiene bucal. Los días previos a la cirugía se recomienda el uso de enjuagues bucales.

Además, se suele recomendar la realización de drenaje linfático estético antes del procedimiento quirúrgico.

Cirugía Maxilofacial: Recuperación

La recuperación de la mandíbula luego de la cirugía lleva aproximadamente unas 6 semanas. En tanto, el restablecimiento completo puede tardar hasta 12 semanas.

Luego de las primeras 6 semanas, el ortodoncista se encarga de alinear los dientes con aparatos especiales de ortodoncia. 

De esta manera, el proceso completo, entre la ortodoncia y la cirugía, puede durar algunos años. Ello dependerá del diagnóstico y de cada paciente en particular.

Cirugía Maxilofacial: Riesgos y Posibles Efectos Secundarios

Los riesgos y efectos secundarios que se pueden correr por la realización de una cirugía maxilofacial depende del tipo de procedimiento realizado. A continuación, te contamos algunos de ellos:

  • Queloides: la presencia de esta deformidad se puede presentar en las cicatrices del paciente.
  • Retención de líquido: se hace evidente a través de edema y hematomas que desaparecen en pocos días.
  • Infección: se puede presentar en el área donde se practicó la operación.
  • Necrosis de la mucosa oral o de algunos tejidos de la piel: se puede presentar durante la etapa de cicatrización.
  • Alteraciones de la movilidad y sensibilidad: estos trastornos se pueden presentar por muy corto tiempo.

Beneficios de Someterse a una Cirugía Maxilofacial

  • Los beneficios son evidentes de manera rápida y eficaz. 
  • El paciente lucirá my autoestima también lo harán.
  • Presentará mejoras al hablar, masticar y respirar.
  • Disminuirán significativamente los dolores de cabeza, mandíbula y cuello.

Resultados que puedes Esperar

El paciente debe tener claro que la recuperación posterior a la cirugía depende de muchos factores. Es obligación del médico comunicarlo durante las consultas previas para no crear falsas expectativas en el paciente.

En ocasiones, no basta con un solo procedimiento. Sin embargo, luego de la corrección de la alineación de la mandíbula y los dientes, el paciente puede esperar:

  • Mejor funcionamiento de los dientes.
  • Aspecto armonioso de la parte inferior del rostro.
  • Mejoría del sueño, la respiración, la masticación, la deglución y el habla.
  • Mejoría del ánimo y autoestima.

Tratamientos Estéticos con los que Podrías Complementar una Cirugía Maxilofacial

La cirugía maxilofacial puede acompañarse de diversos tratamientos estéticos que complementen y aumenten el éxito de la intervención a nivel estético. Entre ellos, podemos mencionar: 

Bótox

Este es uno de los procedimientos más utilizados a nivel de estética facial. La aplicación de la toxina botulínica se complementa de manera eficaz con una cirugía maxilofacial ya que aportará a la relajación de los músculos faciales.

Terapia con Láser 

La aplicación de láser posterior a la cirugía maxilofacial es de gran ayuda cuando ha habido un mal manejo de los tejidos blandos. Cuando el tiempo quirúrgico es prolongado causan edema facial agudo, hematomas, equimosis en la región bucal y cervical.

La aplicación de este tratamiento ha permitido un mejor control del dolor, la inflamación y una recuperación menos dolorosa.

Aumento de los Pómulos

Además de armonizar las facciones, el aumento de pómulos permite corregir asimetrías, las cuales son tratadas por cirujanos maxilofaciales utilizando técnicas mínimamente invasivas, con la finalidad de darle un mejor aspecto al rostro.

Lifting Facial

Por medio de esta técnica, se pueden eliminar imperfecciones ubicadas en cara y cuello que pudieran quedar producto de una cirugía maxilofacial. 

La técnica consiste en estirar la piel del rostro con una cirugía mínimamente invasiva que no requiere de un ingreso hospitalario. 

También, se pueden utilizar otras técnicas de lifting no invasivo, como el HIFU Facial, para corregir este tipo de imperfecciones sin necesidad de tener que someterse nuevamente a un procedimiento quirúrgico.

Queiloplastia

Es un procedimiento estético muy sencillo que se lleva a cabo en los labios. Puede ser utilizado posterior a una cirugía maxilofacial con la finalidad de corregir lesiones en dicha región producidas por tumores, quemaduras, traumatismos o alteraciones congénitas como labio leporino.

Mentoplastia

También conocida como cirugía del mentón, es un acto quirúrgico rápido y sencillo con excelentes resultados. Es un procedimiento auxiliar de la cirugía maxilofacial para lograr una mejor armonía en el rostro luego de la reacomodación de los huesos del maxilar o la mandíbula.

Esta técnica permite corregir anormalidades relacionadas con el desarrollo del hueso de la mandíbula como la asimetría facial o la agenesia congénita de la mandíbula, lo cual se produce cuando el paciente presenta un déficit congénito de mandíbula. 

Es utilizada también cuando se requiere de una reconstrucción craneofacial luego de haber sufrido un traumatismo facial o padecer de cáncer.

Rinoplastia

Mejor conocida como cirugía de la nariz es utilizada para corregir los defectos funcionales y estéticos de la nariz. Es un procedimiento mínimamente invasivo que ha sido de gran utilidad para solucionar problemas respiratorios e incluso corregir defectos de origen traumáticos.

Rinomodelación

La rinomodelación es una opción mucho más conveniente para tratar imperfecciones estéticas de la nariz, sin necesidad de volver a pasar por el quirófano.

Otoplastia

Mediante este tratamiento se logra corregir los defectos estéticos de las orejas que se hayan producido luego de una cirugía maxilofacial producto de asimetrías. Este procedimiento es mínimamente invasivo, por lo que permite armonizar y recuperar la simetría de los rasgos faciales con las orejas.

Algunas Preguntas Frecuentes sobre la Cirugía Maxilofacial

¿Cuántos años se deben tener para someterse a una Cirugía Maxilofacial?

Desde la preadolescencia se pueden presentar problemas de ortodoncia que son tratados y resueltos por esta misma vía. 

En tanto, se debe esperar a finalizar la etapa de crecimiento para comenzar a pensar en la intervención quirúrgica para tratar aquellas infecciones maxilofaciales que pudieron ser corregidas durante la etapa de crecimiento o con otros procedimientos menos invasivos.

En caso de que se presente una asimetría facial, ¿cuáles son los métodos a utilizar?

Lo primero que se debe tener es la opinión del especialista. Habitualmente se necesita de la cirugía maxilofacial si se trata de una alteración menos grave y para ello existen tratamientos menos invasivos para resolverla.

¿Un labio Leporino en un niño puede ser operado por un cirujano maxilofacial?

Para tratar el labio leporino en los niños se requiere de 2 especialistas: uno en cirugía oral y otro en maxilofacial.

¿La cirugía maxilofacial puede modificar la forma de los pómulos?

Puede modificar sin inconvenientes los pómulos, pero necesita la revisión previa del dentista, ya que la forma de la cara depende de parámetros cefalométricos que requieren de su ayuda.

¿Qué tratamientos son utilizados para combatir el cáncer de cuello?

Para tratar esta patología se utiliza la cirugía, radioterapia y quimioterapia. Estos tratamientos serán elegidos por el médico especialista de acuerdo a la sintomatología y estadio de la enfermedad del paciente.

Conclusión

Los pacientes que tengan la necesidad de realizarse un procedimiento a nivel de la articulación maxilofacial deben consultar tanto al Odontólogo como al Cirujano Maxilofacial. Ambos se apoyarán para restituir la salud bucal del paciente.

La cirugía maxilofacial es un procedimiento quirúrgico que apunta a mejorar afecciones de diverso tipo a nivel de cuello, rostro y boca. 

Es ideal para pacientes que sufren de problemas al hablar, masticar, respirar, tragar e, incluso, durante el sueño. También, es idónea para aquellas personas que no se encuentran conformes con su aspecto físico y quieren obtener una mejoría estética.

Con el fin de garantizar mejores resultados, la cirugía puede complementarse con diversos tratamientos estéticos que ayudarán a los pacientes que se sometieron a una cirugía maxilofacial a lucir un rostro armonioso, asimétrico y sin cicatrices.

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Sobre Ivonne Nieves

Médico Cirujano, egresada de la Universidad del Zulia, Venezuela. Especialista en terapias complementarias, Medicina Ocupacional y Gerencia de Salud.

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